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A partir de garrafas de PET reciclado Aveiro inova na impressão 3D

22-09-2021

Um grupo de investigadores da Universidade de Aveiro (UA) está a desenvolver filamentos para impressão 3D a partir de garrafas de PET (as vulgares garrafas de água de plástico) reciclado, sendo que os filamentos já desenvolvidos foram validados pela equipa de investigação do projeto através da impressão 3D de garrafas com novas soluções de design.

“A obtenção de um filamento para impressão 3D não é nada trivial, dado que as propriedades de qualquer polímero, e o PET é um desses casos, vão sendo alteradas consoante as etapas de reciclagem, ou seja, as moléculas vão-se quebrando em cada etapa de reciclagem, o que constitui um problema: qualquer processo de produção exige o controlo absoluto das propriedades do material usado”, explica Martinho Oliveira, coordenador desta vertente do projeto REAP e diretor da Escola Superior Aveiro Norte (ESAN).

Os estudos decorrem no âmbito do projeto Reciclagem e Reembolso de Embalagens de Alumínio e PET (REAP) promovido pela UA, pioneiro a nível nacional e um dos oito projetos aprovados para financiamento pelo Programa Ambiente, do Mecanismo Financeiro plurianual (EEA Grants), estabelecido no Acordo do Espaço Económico Europeu.

O projeto avança agora “na perspetiva de aumentar a taxa de PET reciclado na produção de cada garrafa e de perceber quais os limites da reciclabilidade do PET e sem nunca abandonar a possibilidade de usar PET não reciclado”. “Estudar-se-ão ainda outras possibilidades para aplicação de PET reciclado”, esclarece o coordenador desta parte da investigação, cuja equipa inclui Paulo Lima, Ricardo Torcato e Ana Sofia Sousa.

O projeto REAP, coordenado por Ana Velosa, professora do Departamento de Engenharia Civil e Pró-reitora da UA, envolve vários serviços e departamentos da UA e integra a vertente prática de projeto piloto e investigação já referida. Na execução do REAP, a UA conta com a parceria da empresa norueguesa INFINITUM, especialista na implementação do sistema de recolha com reembolso na Noruega. O produto resultante da implementação do projeto piloto REAP está destinado quer à indústria recicladora e produtora de embalagens de PET e de alumínio, bem como à reciclagem para fins de demonstração e inovação.

 
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